Becas y contratos de trabajo: El caso de Costa Rica.

Conocí a Andrea García Rojas impartiendo un curso sobre gestores bibliográficos en la Facultad de Ciencias del Mar de la ULPGC. Espero que le haya sido de utilidad para la realización de su reciente tesis, accesible en abierto, Evaluación ambiental de las aguas costeras y puertos deportivos a partir de la comunidad fitoplanctónica en las Islas Canarias, España , dirigida por Ángel Luque Escalona (catedrático, Departamento de Biología). Andrea procede de la Universidad Nacional de Costa Rica (UNA). En la ULPGC ha estado becada por su universidad para la realización del doctorado durante 4 años, beca que devolverá con 10 años de trabajo remunerado. En la UNA, antes de venir a la ULPGC,  era asistente de laboratorio. Ahora tiene plaza de doctora/investigadora.

Su trabajo incide en el aumento de la concentración de fitoplancton, de nutrientes,  en áreas confinadas y con importante presencia humana (áreas turísticas y puertos deportivos),  respecto a otras aguas costeras, siendo  puntos sensibles de contaminación ante los que cabría disponer de alertas por la posible llegada de especies nocivas (mareas rojas). Lo observado en Canarias (Pasito Blanco, Marina Rubicón -Lanzarote-, etc.) podría ser extrapolable al caso de Guanacaste (Pacífico Norte),  zona turística de Costa Rica.  El futuro plantea posibles convenios entre ambas universidades para trabajos en evaluación costera.

Felicitamos a Andrea por su trabajo y le deseamos lo mejor en adelante.

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Conocimiento científico para la cooperación internacional

Estudio de los movimientos sedimentarios de la Grande Costa del Norte de Senegal, entre Saint-Louis y Potou. Contribución al conocimiento del medio para la mejora de la producción agrícola (ESEDSEN)

Este es un proyecto de Cooperación Internacional llevado a cabo por miembros del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias del Mar de la ULPGC y miembros de la Facultad de Geografía de la Universidad Gastón Berger en Senegal, siendo éstos los responsables de la realización de las medidas de campo.

Normalmente cuando pensamos en Cooperación Internacional al Desarrollo se nos viene a la mente todo aquello relacionado con el mundo sanitario o bien con el mundo de la educación, pequeñas escuelitas, campañas de vacunación, reparto de alimentos, etc. Pero los países que necesitan de la cooperación internacional tienen requerimientos de todo tipo, por ello, puedes cooperar desde cualquier ámbito. Muchas veces el gran olvidado dentro de la cooperación es el medioambiente o todo aquello relacionado con el mundo ambiental. Sin embargo en estos países éste tiene una importancia crucial.

En nuestro caso el proyecto, que se desarrolla en la región de Saint-Louis al Noroeste de Senegal, tiene como objetivo fundamental estudiar dos graves problemas ambientales a los que se enfrentan en esta zona. Por un lado la pérdida de terreno por erosión marina y por otro el progreso de la desertificación y el desplazamiento de arenas hacia las tierras de cultivo.

En el caso de la erosión marina, en algo menos de un año de proyecto, hemos podido constatar que en las zonas más afectadas ha habido una pérdida de más de 50 metros de amplitud de la costa, lo que ha conllevado la desaparición de la práctica totalidad de una aldea con más de 200 habitantes. Esto supone una gran tragedia humana ya que su casa es lo único que poseen estas personas, que se ven obligadas a desplazarse hacia otras regiones en busca de un nuevo hogar.

Por otro lado, el avance de las dunas hacia las tierras de cultivo ocasiona la pérdida de suelo fértil en la región de Gandiol. La merma del rendimiento de las tierras conlleva incluso al abandono de muchas de ellas, lo que supone una grave problemática socioeconómica, pues de estas tierras de cultivo dependen cientos de personas.

Todos los estudios de este proyecto se llevan a cabo con el fin de tener datos que permitan la realización de un diagnóstico de la situación en estas importantes zonas y formular propuestas concretas y fundamentadas, con las que asesorar con rigor a las autoridades competentes. 

Un joven investigador y tres campañas oceanográficas

De Cartagena de Indias (Colombia) a Cartagena (España)Igor Fernández Urruzola es un joven investigador de la Facultad de Ciencias del Mar  de la ULPGC que ha  participado a lo largo del año 2011 en tres campañas oceanográficas.  Preguntándole por aquellos aspectos a resaltar en cada una de las campañas nos señala la organización al milímetro por parte de los jefes de campaña a bordo del Hespérides en la Campaña Malaspina 2010 y la cooperación indispensable entre los jóvenes investigadores para que todos pudieran llevar a cabo sus respectivos trabajos. En la campaña alemana en Namibia,De izquierda a derecha Igor Fernández, Yeray Santana, Gara Franchy y Alicia Herrera la oportunidad que supieron aprovechar cuatro compañeros del Grupo de oceanografía biológica, Yeray Santana Falcón, Gara Franchy Gil y Alicia Herrera Ullíbarri además de Igor Fernández Urruzola, demostrando que ser joven y español es hoy en día sinónimo de trabajo y disciplina. Por su parte, la campaña local es toda una demostración de cómo con pocos medios se puede, en ocasiones como ésta, realizar el mismo trabajo que con muchos.  Igor nos lo cuenta así:

A lo largo del año 2011 participé en tres campañas oceanográficas de diversa consideración. Una de ellas se realizó a nivel local, gracias al proyecto EXZOME dirigido por la Dra. Gómez Cabrera (ULPGC), donde se muestrearon aguas costeras al este de Las Palmas.  Después, del  19 de Junio al 14 de Julio, crucé el Atlántico Norte (desde Cartagena de Indias –Colombia– hasta Cartagena –España–) a bordo del B.I.O. Hespérides, como parte del proyecto Malaspina 2010, el cual constituyó la circunnavegación oceanográfica más importante a nivel nacional. El proyecto contó con la participación de más de 20 instituciones españolas, aunque estuvo liderado por el CSIC, con C. M. Duarte a la cabeza. Por último, el pasado mes de Septiembre, navegué durante 28 días las costas de Namibia, cuyas aguas se caracterizan por una enorme productividad que se ve favorecida por el afloramiento de Benguela (condiciones opuestas a las aguas oligotróficas del giro subtropical del Atlántico Norte que se habían muestreado previamente). En este último caso participamos 4 alumnos del grupo de Oceanografía Biológica de la facultad, como parte de un proyecto alemán denominado “Succession 2011” dirigido por Lutz Postel, investigador del Instituto de Leibniz.

Todas las campañas en las que participé compartieron un objetivo común: recoger muestras de mesozooplancton (animales de pequeño tamaño – con tallas comprendidas entre los 0.1 mm y 1 mm- que se desplazan a merced de las corrientes marinas), con el fin de medir sus tasas metabólicas (en concreto, la respiración y excreción) in situ. Una vez analizados estos procesos, se congelaron las muestras a -80 ºC para analizar en el laboratorio de la ULPGC las actividades enzimáticas que controlan dichas tasas metabólicas. Así, se pretende describir la variación existente en la relación que la fisiología mantiene con la bioquímica en aguas oceánicas de distinta productividad. Se parte de la base de que la disponibilidad de alimento debería incidir en dicha relación.

Trabajar con técnicas enzimáticas reduce tanto el coste económico como el tiempo invertido en el análisis de las muestras biológicas. Sin embargo, presentan el problema de tratarse de medidas potenciales que en ocasiones se alejan de las medidas reales. Profundizar en el conocimiento del comportamiento de las reacciones bioquímicas con respecto a la fisiología permitirá aumentar la fiabilidad de este enfoque enzimático como medida indirecta del metabolismo en los océanos.

Estos experimentos constituyeron parte de mi tesis doctoral. Sin embargo, otras labores científicas más específicas de cada proyecto eran también llevados a cabo a bordo, lo que suponía trabajar entre 14 – 16 horas diarias. El objetivo es publicar todo este trabajo en revistas científicas de impacto.

Se reúne en la Facultad de Ciencias del Mar el III Foro público GESMAR

Gestion Sostenible de los Recursos MarinosSe reúne el jueves 22, a las 10 horas, en la Sala de Grado de la Facultad de Ciencias del Mar el III Foro Público para la presentación y discusión de los resultados de la Propuesta de Estrategias de Explotación de los Recursos Vivos Marinos del Archipiélago Canario: isla de Gran Canaria. La sesión será grabada y difundida en acceso abierto de modo permanente a través del repositorio institucional ACCEDA

Intervienen Alberto Bilbao Syeiro, (antiguo alumno de la Facultad de Ciencias del Mar, GMR Canarias) quien presentará el Proyecto GESMAR (Gestión Sostenible de los Recursos Marinos, PCT-MAC 2007-2013) y las “Evidencias detectadas en el marco del Proyecto” y los profesores de la Facultad de Ciencias del Mar, miembros del Departamento de Biología, José María Lorenzo Nespereira  haciendo una “Reflexión sobre el estado de los Recursos Marinos en Canariasy José Juan Castro Hernández, presentando la “Propuesta de Estrategias de Explotación de los Recursos Vivos Marinos del Archipiélago Canario: isla de Gran Canaria”. Finalmente se abrirá el Foro de debate sobre los resultados y propuestas para acciones futuras. Sigue leyendo

La ULPGC en el volcán de El Hierro ya en la red

Ya se encuentra en la red la mesa redonda La ULPGC en el volcán de El Hierro , celebrada en la Universidad de las Palmas de Gran Canaria el pasado 29 de noviembre. Con la difusión en abierto de esta mesa redonda la Biblioteca universitaria cumple con uno de los compromisos que tiene como servicio público y agradece a todos los ponentes su disposición a colaborar y hacer suyo este compromiso. Disfruten con este vídeo que nos acerca desde un punto de vista cientifico a la realidad que vivimos afectada por fenómenos naturales dignos del esfuerzo que como sociedad debemos priorizar.

Una tesis sobre biodiversidad genética realizada en la ULPGC sobre endemismos canarios podría abrirle las puertas del Smithsonian de Panamá a su autora

Edna Amada González González acaba de defender y depositar en el repositorio institucional de acceso abierto de la ULPGC su tesis doctoral Análisis de la diversidad genética en poblaciones naturales de especies vegetales amenzadas: Ilex Perado SSP. Lopezilloi (Aquifoliaceae), Silene Nocteolens (Caryophyllaceae) y Sorbus Aria (Rosaceae) = Genetic diversity analisis in natural populations of endangered plant species: Ilex perado ssp. lopezlilloi (Aquifoliaceae), Silene nocteolens (Caryophyllaceae) y Sorbus aria (Rosaceae)   dirigida por los doctores Pedro Sosa Henríaquez y Miguel Angel González Pérez. Su trabajo,  dentro del Grupo de Investigación  Biogeografía, Conservación y Territorio, se centra en genética de poblaciones mediante la utilización de microsatélites como marcadores, concretamente la variabilidad genética de endemismos en peligro de extinción (cómo están funcionando y cuál es el riesgo),  con el fin de contribuir en planes de recuperación. En Canarias, por su cercanía al continente o por su edad, las especies endémicas presentan mayor diversidad genética que en otras islas oceánicas. Por otro lado,  la técnica utilizada, los microsatélite,  suponen una novedad frente a otros marcadores como RAPD o isoenzimas.  Para nuestra investigadora a partir de ahora la investigación podría continuar hacia el estudio de nuevas especies en Canarias o podría abrírsele la puerta en Panamá, con su altísima diversidad genética, hacia el Smithsonian Tropical Research Institute, única delegación del Smithsonian fuera de Estados Unidos y líder mundial en ecologia y evolución tropical.   Sigue leyendo

Una alumna de la ULPGC analiza muestras de la Expedición Malaspina en Estados Unidos

Mar Benavides Gorostegui se encuentra en el Virginia Institute of Marine Science (VIMS), analizando las muestras recogidas la campaña 24ºN a bordo del Sarmiento de Gamboa , que cruzó el Atlántico desde Canarias a Santo Domingo (56 días) como parte de la Expedición Malaspina 2010.  Actualmente trabaja con la dcotora Deborah Bronk del VIMS.  Su  tesis, centrada en la biogeoquímica del nitrógeno en el Atlántico la dirige Javier Arístegui, director del Instituto de Oceanografía y Cambio Global de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria.  Reproducimos aquí las palabras de Mar Benavides quien se encuentra en estos momentos finalizando su estancia en Estados Unidos:  Sigue leyendo